El chiberro, clasificado botánicamente como Cucurbita ficifolia, crece en largas vides trepadoras que pueden alcanzar hasta quince metros de longitud y es miembro de la familia de las Cucurbitáceas, junto con los melones, los pepinos y las calabazas. El chiberro, una variedad de calabaza relativamente única, se confunde a menudo con una sandía manchada, y su confuso aspecto puede ser también el responsable de los muchos nombres diferentes con los que se conoce a esta calabaza.

El nombre chiberro proviene de la palabra náhuatl "Tzilacayotli", al igual que otras variaciones del nombre en toda América Latina. También se le conoce como melón de los siete años y calabaza de malabar, y es más comúnmente conocida como calabaza de hoja de higo. Tanto la pulpa como las semillas de la calabaza Chilacayote, como también se le denomina, se utilizan en aplicaciones culinarias, y la calabaza es conocida por su excelente capacidad de almacenamiento.

La calabaza chilacayote contiene una vitamina única conocida como vitamina B8, o D-chiro inositol, y este nutriente se utiliza como antihiperglucémico natural, o mediador de la insulina, para los diabéticos. Las semillas también tienen un alto contenido en proteínas.

En Honduras, el chiberro se da como ofrenda a la Virgen María. Este día sagrado se celebra el viernes anterior al Domingo de Ramos, y la calabaza se corta tradicionalmente en trozos grandes y se confita. El dulce de Alcitrón resultante se reparte a los visitantes y juerguistas que acuden a los distintos altares que se montan para la Virgen Madre. En el sudeste asiático, donde la fruta fue probablemente introducida por exploradores y viajeros procedentes de Sudamérica, se llama melón aleta de tiburón.