En los tiempos modernos "champagne" es a menudo sinónimo de celebración, pero durante los siglos XVIII y XIX el ponche era a menudo la bebida de celebración elegida. "Beber con gran animación, no con champán, sino con ponche de ron" no era inusual. Una ventaja del ponche siempre ha sido que puede hacerse en grandes cantidades para servir a una multitud con facilidad.

Antes de profundizar en estos ponches festivos, se requiere una definición y una historia del ponche. La primera mención registrada se encuentra en una carta dirigida a un comerciante inglés de las Indias Orientales, Thomas Colley, en la India oriental en 1632 por otro comerciante, Robert Adams, en la que se le animaba a "beber ponche sin mesada..." Durante el siglo siguiente, el ponche se extendió por el Caribe, la costa oriental de América y Europa, y se escribió ampliamente sobre él, mutando en brebajes sutilmente diferentes, reflejando la disponibilidad de ingredientes, el costo y la temporada.

Una teoría sobre el origen del "punch" es que significa "cinco", derivado del hindi "panch", debido a los cinco ingredientes (agua, alcohol, jugo de fruta, azúcar y especias) supuestamente incluidos en el punch. Sin embargo, una de las primeras descripciones, de 1638, describe que el ponche tiene sólo cuatro ingredientes: aguardiente, agua de rosas, limones y azúcar. El nombre también puede ser una corrupción del nombre de un barril de bebidas a bordo del barco, un ponche.

La costumbre convivencial de brindar es la que se practica siempre que una ocasión particular reúne a una fiesta interesada en el mismo tema: La Navidad es la estación por excelencia.

El ponche tiene medio limón, jerez, brandy, ron y agua hirviendo, con agua y azúcar adicionales para los bebedores más jóvenes.

El ponche caliente o "vino de regocijo" era, y es, popular en Alemania. Un relato de Navidad y Año Nuevo en Núremberg en 1842 describe como el ponche caliente se servía en Nochebuena en "su fiesta del ponche y sus grandes corazones de jengibre", el pan de jengibre estaba decorado con almendras y era "peculiar, al estar mezclado con miel, y a menudo con sabor a anís".

En Sudamérica, se hace un ponche de ponche de huevo festivo llamado rompope, así como ponches a base de frutas. Una receta argentina de Ponche Navideño de 1951 no tiene cantidades específicas, por lo que variaría de un fabricante a otro, y tiene poco que demuestre que es argentina:

En Honduras se sirve un ponche infernal o Ponche de Piña Navideño 'caliente y contiene piña y aguardiente... En Nochebuena, las familias preparan ponche y otras comidas, incluyendo tamales.

Los ponches de Navidad y Año Nuevo tienen diferentes ingredientes y métodos de elaboración. Incluían ingredientes caros o raros, como el champán o la piña; ingredientes no estacionales como la leche o los huevos; o fruta de temporada como el tejocote y los arándanos para enfatizar la época única del año. Podían ser flameados, enfatizando el elemento de mitad de invierno de la festividad. Una característica que permanece constante, es la atmósfera creada cuando la gente se reúne alrededor de una ponchera, compartiendo una bebida comunal que ha desarrollado un simbolismo asociado con la festividad.